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数百万虚假的公众评论混淆了FCC的网络中立性投票

联邦通信委员会主席Ajit Pai面临来自网络中立支持者的越来越大的压力,要求推迟本周投票反对互联网规则,因为向委员会提交了虚假或欺诈性的公开评论。

根据对公共记录的大量研究,向美国联邦通信委员会提交的有关网络中立性的可疑数量为数百万,许多希望看到有争议的规则仍然存在的人担心在没有解决公众状况的情况下进行投票。记录可能侵蚀评论过程的完整性。

在Pai发布关于4月份推翻奥巴马时代规则的拟议规则制定通知之后,联邦通信委员会收到了前所未有的2170万关于网络中立性的评论。 该规则旨在确保Internet服务提供商平等对待所有Web内容,并禁止它们阻止,限制或干扰Web流量。 Pai和其他保守派人士将此规则视为监管超越。

但对评论的个别分析表明,大量的内容是虚假的,来自虚假的电子邮件地址,或欺骗性地使用了全美美国人的姓名和地址。

根据美国联邦通信委员会的报告,向委员会提交的关于网络中立性的大约750万条评论 - 大约占总数的三分之一 - 包含了相同的句子支持这些规则:“我赞成强烈的网络中立性,根据标题II电讯法案。“ 包含相同句子的注释与50,508个唯一名称和邮寄地址相关联。 此外,这些750万的差不多全部来自45,000个由生成虚假电子邮件的网站创建的唯一电子邮件地址。 目前尚不清楚这两组用户是否重叠。

那些“个人”每次提交相同的评论超过90次。

美国联邦通信委员会还表示,有超过44万条支持网络中立性的评论来自俄罗斯的一个街道地址,所有这些评论都是在7月12日向联邦通信委员会提交的,称为“拯救网络中立的行动日”。

皮尤研究中心在向FCC提交的有关网络中立性的公众意见研究中发现,从4月27日到8月底提交的2170万条评论中有一半以上使用了重复的电子邮件地址或临时电子邮件地址,而且很多发表评论时,发件人的名字出现了数千次。

调查结果引起了网络中立的支持者的担忧,他们警告称,在12月14日的投票中取得进展可能会进一步损害美国人民对联邦政府的信心。

Public Knowledge的高级政策顾问菲利普•贝伦布里克(Phillip Berenbroick)表示,尽管对公共记录感到担忧,继续下周的投票,联邦通信委员会仍然失去了公众的信任。

“这主要是因为它破坏了公众对这个联邦通信委员会可以处理一个非常重要的监管程序的信心,更不用说它决定了互联网如何运作的整个未来,”他说。

“绝大多数关于这个问题的公众意见都不是互联网工程师; 他们不是经济学家; 他们不是拥有电信专业知识的律师。 他们希望确保互联网以他们习惯的方式工作,并且他们担心规则的变化将使康卡斯特负责他们体验互联网的方式,“Berenbroick说。 “有一个让公众权衡的过程是有帮助的,因为在一天结束时,根据这些规则承担生活负担的是消费者。 民主进程中的公众权衡有助于委员会了解将由此管理的公众对此问题的看法。“

美国联邦通信委员会等联邦机构必须接受“行政程序法”下的公众意见,该法允许公众参与。

但乔治城大学法律中心技术法律与政策研究所的杰出研究员吉吉·索恩警告说,如果评论过程被机器人渗透并且公开记录充斥着虚假评论,那么公众可能会被阻止参与未来。

“这是整个过程的核心所在。 如果机器人和其他欺诈者可以通过公众意见加载备忘录,那么评论过程的重点是什么呢?“曾担任前FCC主席Tom Wheeler顾问的Sohn说。

Sohn表示,联邦机构在公众意见征询过程中遇到问题的情况并不少见。 当联邦通信委员会在2014年首次接受公众对网络中立性的评论时,它在整个过程中收到了400万份意见书,并且Sohn表示,他们会遇到系统问题,而这些问题将“完全融化”。

但美国联邦通信委员会将其作为优先事项确保其有能力接受大量评论。

现在该委员会正在努力解决的不仅仅是系统问题,Sohn说,她相信这一经历可以激发整个政府的变革和尽职调查。

“还有很多事情可以确保公众有所投入,”她说。

网络中立的支持者已经开始探索法律选择,以质疑Pai在法庭上提出的互联网规则的回击。 Berenbroick表示,假冒和欺诈性言论的盛行只会支持法院驳回Pai回滚的论点。

“如果您在此记录中有可能发生的欺诈行为,当有关于此规则的诉讼发生变更时,联邦通信委员会将不得不在上诉法院面前解释为什么它做了它做了什么,为什么决定不是'任意而反复无常,“他说。 “[Pai]必须去巡回法庭并为此辩护,我们认为他可能创造的是缺乏对备忘录的监督,并且在确保备忘录具有完整性方面不感兴趣。”

美国联邦通信委员会计划在12月14日对废除网络中立性进行投票,但提交给美国联邦通信委员会的虚假和欺诈性评论的数量促使由参议员玛吉·哈桑(DN.H.)领导的二十多位民主党参议员致电被推迟。

“一个自由开放的互联网对于确保在线公平竞争至关重要,我们相信你提出的行动可能是基于对该程序公共记录的不完全理解,”参议员在给拜的一封信中写道。 “事实上,有充分的理由相信该记录可能充满虚假或欺诈性评论,这表明您的提案存在根本缺陷。

“如果没有关于公开记录涉嫌异常的更多信息,联邦通信委员会无法对公众对此主题的看法进行彻底和公正的评估,也不应该在2017年12月14日进行投票,”他们继续说道。

纽约总检察长埃里克施奈德曼和联邦通信委员会专员杰西卡罗森沃塞尔在电话中加入了民主党人。

施奈德曼办公室一直在调查提交给联邦通信委员会的关于网络中立性的评论,并发现“数万”纽约人的身份以及其他六个州居民的身份被误用于提交评论,这可能是违规行为州法律。

施奈德曼上周在新闻发布会上说:“他们只需要停止这次投票。” “如果你有一个混乱的记录,你不能对规则制定程序进行合法的投票,就像这个记录一样。”

Rosenworcel是该委员会的两名民主党人之一,他们反对Pai废除网络中立规则,这与Schneiderman的呼吁相呼应。

“很明显,我们为公众利益服务的过程已被打破,”她说。 “我们公共记录的完整性受到威胁,互联网的未来取决于它。”

索恩在这个阶段表示,在几天之后的投票中,最好的行动方案是让Pai推迟投票。

“什么是匆忙?”她说。 “我们有规则。 他们工作; 世界并没有崩溃。 他们受到美国公众的欢迎。 [互联网服务提供商]正在赚钱交出拳头。 有什么问题? 他需要暂停一下。 ......他有机会向美国公众展示他们应该对这个机构有信心。“

Pai表示,本周的投票将继续按计划进行,并在委员会公布的一份情况说明书中详细说明了主席提出的取代现行网络中立规则的建议,主席表示“评论过程不是民意调查 - 并且有充分理由, “数百万的虚假和欺诈性评论证明了这一点。

对于竞争企业研究所的兼职研究员Jessica Melugin来说,正在进行投票是正确的回应。

她在一篇博客文章中写道:“没有人能直言不讳地说,在网络中立问题上没有公开辩论。” “虽然新闻报道,政策工作和知情度不明的名人推文的绝对数量是不容置疑的,但辩论的健康性仍然令人怀疑。 回滚的一些反对者使用种族主义辱骂反对主席拜,甚至在家中骚扰他的家人。

“尽管联邦通信委员会欢迎许多有关方面的意见,但公众意见从未打算成为公众在法律上的直接民主投票。”

在这一点上,梅鲁金说,唯一的意见是那些被提名给委员会的人。

“美国联邦通信委员会委员将在本月晚些时候就有害的互联网法规进行投票,这也是如此,”她说。 “就目前而言,唯一重要的意见是他们的。”