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参议院通过高速公路法案,将其送回众议院

W ASHINGTON(美联社) - 参议院周二投票决定保留联邦公路资金流入各州到12月,但只是在拒绝众议院依赖立法者所谓的资金“噱头”,并迫使选举后的辩论是否提高汽油税。

众议院可以接受参议院的变更或拒绝他们,并将法案送回参议院。 无论哪种结果,在本周晚些时候立法会议员休会之前,预计高速公路拨款法案仍有待国会通过。

参议院上周通过了众议院通过的108亿美元法案,该法案将使联邦公路信托基金在明年5月保持偿付能力,并以66-31投票取消有争议的拨款条款,留下81亿美元。

这足以让节目持续到12月19日。修正案的赞助商 - 特拉华州的民主党人汤姆卡珀和加利福尼亚州的芭芭拉拳击手以及田纳西州的共和党人Bob Corker表示他们希望国会今年能够达成长期资助解决方案,他们希望在11月的选举之后,当党派的脾气可能已经降温时,这将更加容易。

法案通过的投票结果为79-18。

自2008年以来,国会已四次支持信托基金。目前的努力将是第五次,立法者表示他们不希望明年再做一次短期补丁。

“我仍然深感担忧的是,如果我们明年能够将下一届国会 - 就像之前举行的许多大会一样 - 将无法鼓起为我们国家的基础设施制定长期计划所需的勇气,”卡珀说。

信托基金处于目前的困境,因为联邦18.4美分一加仑汽油税和24.4美分一加仑柴油税 - 该基金的主要收入来源 - 在20多年内没有增加,而维持和扩大国家老化基础设施的成本却在上升。 汽车和卡车的燃油效率也在提高,而人们的人均驾驶能力却越来越低。

一个解决方案是提高燃油税,但立法者不愿意在选举年这样做 - 特别是赞成任何增税的共和党人可能会引发他们党的基础的反弹。

“我没有听说过一个人没有意识到这个问题必须得到处理,而我们处理这个问题的方式是完全不负责任的,”Corker表示,他已经通过引入法案提高汽油税。

Corker和Carper提出了单独提高燃油税的建议。

参议员还表示,他们反对众议院法案为高速公路计划筹集资金。 通过让公司将所需的捐款推迟到养老金计划 - 从而增加公司支付的税收 - 来帮助为高速公路提供资金,提高了众议院法案108亿美元的一半以上。 立法者表示,这种“养老金平稳化”将长期耗费政府资金,破坏养老基金的金融稳定性。 取而代之的是,参议员承诺通过让人们更难以申请减税和不符合资格的信贷来提高同等收入。

众议院议长约翰博纳,俄亥俄州,宣布他的议院不会接受参议院改变众议院法案的融资条款。 他说:“我只想说清楚,如果参议院就这些规定向这里提出高速公路法案,我们将把它剥离出去,并将众议院通过的条款重新送回参议院。”

参议院多数党领袖哈里·里德(D-Nev。)承认,如果众议院发回法案,参议院可能不得不重新讨论这个问题。 但他表示,国会将在美国总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)签署一项法案,以便他在夏季休会前签字。

立法者急于在11月选举之前避免建筑工人的大规模裁员和道路和桥梁项目的停工。

据运输部门称,截至周五,信托基金将不再有足够的资金来支付对各州的承诺援助,政府将开始延长付款期限。 已经警告各国预计援助金平均减少28%。

如果没有国会采取行动,该基金的余额预计将在8月底或9月初降至零。 另外,政府在交通项目上花钱的权力将于10月1日到期。由于联邦资金的不确定性,一些州已经削减了建设项目,奥巴马以及州和地方官员抱怨资金的不确定性是花费工作。

美国道路与交通建设者协会的说客Dave Bauer表示,联邦援助每年支付的道路和桥梁资本项目成本约为52%。

“因此,如果你的市场有52%的时间几乎是每年或每隔一年,那么在国会没有关闭所有事情的情况下不会关闭所有事情,那么你是否会做长期的工作?投资和雇用人员?“ 他说。

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