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圣战者最喜欢的短信应用在DC中越来越受欢迎

已经成为伊斯兰国和其他恐怖组织“最喜欢的技术”的同样不可撼动的应用程序已经在华盛顿特区受到欢迎,部分原因是联邦政府仍在努力寻找保护政府通信的方法。

Wickr,Telegram和类似的应用程序承诺能够发送加密的,自毁的消息,在整个政治阶层中具有一定的吸引力,尤其是在情报界内。 众议员Mike Pompeo,现任陆军情报官,现任众议院永久性情报委员会成员,使用一个这样的应用程序,因为黑客可能从与家人谈话无辜的东西中获取有价值的信息。

“我使用[加密的消息传递应用程序]用于我的个人资料,而不是用于我的正式工作,”堪萨斯州共和党人强调他不会讨论关于该计划的机密信息,向华盛顿审查员解释道。 “外国政府想知道世界各地的民选官员在做什么。我希望他们更少知道,而不是更多地了解我是谁以及我如何与他人互动。”

这种预防措施并非Pompeo独有。 “这是一个谨慎的举措,”参议院情报委员会成员詹姆斯·兰克福德,拒绝与审查员讨论他的个人网络安全实践,他说这些应用程序。 “毫无疑问,在联邦政府内工作的个人,无论是机构负责人还是国会议员 - 这些都是外国参与者能够追踪我们的工作,我们的想法,我们如何运作的主要目标,因为他们在联邦政府的每个领导人身上建立一个档案。“

政府官员对安全短信的依赖限制了公众对端到端加密的讨论,这是一种越来越常见的技术,犯罪分子和恐怖分子利用这种技术来避免被联邦当局发现。

“目前实施的[E]加密对执法部门在可能的国家安全威胁的特定情况下寻求信息的能力构成了真正的障碍,”FBI主任詹姆斯科米在3月份告诉国会。

随着私人加密技术的激增,一些联邦官员可能会利用这些计划来绕过国会监督或公共记录法。 “有一些监督问题开始渗透,”庞培说,他曾在班加西的众议院特别委员会任职,发现希拉里克林顿使用私人电子邮件服务器。 “但我常常被提醒...... 180年来,这些信息都放在某个地方的某个文件夹中。某个地方坐在某人的地下室或政府办公室地下室。搜索意味着发送50个人来挖掘文件,也许很幸运,找到它“。

但许多人认为他们别无选择,因为政府没有提供太多培训以确保安全通信,黑客继续泄露公职人员的电子邮件。

据情报界人士透露,一方面,联邦雇员只接受关于如何保护自己免受网络威胁的“基本”培训。

“你去参加这些简报,这只是一种失望,”不愿透露姓名的DC区域情报官告诉审查员。 “好的,认真的?'查看我的隐私设置?' 好的,很酷,我已经做到了。“

这适用于整个联邦政府。 例如,国家情报总监办公室警告政府雇员定期更改密码,避免经常收集恶意软件的色情网站,并“删除可疑电子邮件”,但即使是当选官员也只能在上任时接受基本培训。

“它贯穿了所有基本的网络卫生,”参议院情报委员会成员詹姆斯兰克福德,R-Okla。在讨论即将上映的立法者收到的简报时告诉审查员。 “我还没有看到任何真正超越它的东西。”

Lankford表示,官僚主义的地盘战已经推迟了改善训练的进程,他要求情报界在更新联邦政府的剧本方面发挥主导作用。

“联邦政府面临的部分问题是谁有权确保所有实体都能保持良好的网络安全,”兰克福德说。 “每个人都想弄清楚谁是这里的主厨。”

国家情报总监办公室的一位发言人拒绝了审查员关于更详细的网络安全策略的评论请求。

与此同时,越来越精通技术的官员正在为自己转变,例如,卸载可能存在技术漏洞的不必要的手机应用程序,或者删除旧的电子邮件帐户并定期更换新的电子邮件帐户。 “情报官员说:”十年来一直使用同一个电子邮件帐户的人要求被黑客攻击。

这意味着有效的防御措施是劳动密集型的,这可能会阻止一些可能没有意识到他们应该投入额外工作的用户。 “困难的部分是大多数人会想,'我不是[有风险],为什么有人会关心我做什么?'”兰克福德说。 “大多数人,甚至是大多数国会议员,都不会认真对待我们真正面临的巨大威胁。”

这适用于初级员工,甚至可能超过立法者或John Podesta等高级官员。 “这些小人物的目标比他们认为的要大得多,”这位驻DC的情报官员说。 “我宁愿破解调度程序而不是其他任何人。”

然而,即使是谨慎的网络用户也会继续面临网络安全风险,而且一些加密的消息传递应用可能已经容易受到黑客攻击。 根据电子自由基金会(Electronic Freedom Foundation)的数据,39种加密消息服务中只有6种能够通过。 长时间依赖任何一个帐户都可能适得其反。

“加密可以通过足够的耐心打破,”情报官说。 “这真的是关于继续前进。”