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退役将军再看看核武军团

去年,主要领导人对核空军进行了评估,这是一个令人鼓舞的大拇指。 然而,在接下来的几个月里,有迹象表明核导弹部队正在遭受纪律,士气,训练和领导力的破坏。

2013年报告签署的前空军参谋长现在被要求挖掘国防部长查克·哈格尔所说的威胁破坏公众对国家核武库的信任的根本原因。

空军可能对退役将军拉里·韦尔奇(Larry Welch)领导的五角大楼咨询小组对报告采取了过于乐观的看法 - 这并非一致的积极态度。 该研究将核空军描述为“彻底专业,纪律严明”并有效地执行。

在美联社的一系列报道中,调查本身可能已经错过了最近几个月记录的各种麻烦的迹象。 2013年4月,韦尔奇报告发布的那个月,一名空军军官写道,北达科他州迈诺特空军基地的核导弹部队遭受“腐烂”,包括3月份发射人员态度松懈和表现不佳2013年检查。

核导弹基地的考试作弊丑闻促使空军撤走了9名中级指挥官,并接受了基地最高指挥官的辞职。 上周,空军表示,数十名参与作弊行为的军官面临纪律处分,有些人可能会被踢出局。

3月初,韦尔奇与退休的海军上将约翰·C·哈维(John C. Harvey)合作开始了新的哈格尔导演审查,他没有参与早期的评论,但拥有丰富的核经验。 他们找到了很多东西,尤其是因为黑格尔和白宫希望消除对美国军火库及其委托的男女安全保障的任何疑问。

哈格尔2月份向韦尔奇和哈维发出的书面指示说他们应该检查空军和海军的核任务,重点是“人员,培训,测试,指挥监督,任务绩效和投资”,并提出解决任何缺陷的方法。鉴别。

作为一名训练有素的战斗机飞行员和前顶级核指挥官,韦尔奇也以诚信和诚实着称。 哈格尔“认为没有人比韦尔奇将军更适合研究这些问题,”哈格尔的新闻秘书,海军后方约翰柯比周五表示。 “就像他的搭档海军上将哈维一样,他坚韧而务实。而且他知道他的东西。”

韦尔奇领导了最初的外部审查,可能是近年来最令人吃惊的核失败,即2007年8月未经授权的从北达科他州空军基地到路易斯安那州的六枚核武巡航导弹。 韦尔奇领导的调查是作为国防科学委员会特别工作组的主席,该委员会是一组外部专家,他就各种技术问题向国防部长提供建议。 该小组的报告于2008年2月发布。

同样的工作组,再次在韦尔奇的指导下,于2011年4月和2013年4月发布了后续评估。每个人都审查了核空军的两个方面 - 战略轰炸机以及洲际弹道导弹或洲际弹道导弹,其部队遇到了问题在过去一年中受到广泛关注。

2011年4月的研究引用了导弹人员的士气问题。

“他们认为在较大的空军中缺乏对其任务的了解和尊重,”它说。

2013年4月的报告取得了许多重大进展。 它发现,高级领导人正在更加关注,核任务的责任更明确,而不是在2007年事故发生之前的几年。 核查人员,后勤和设施的视察和支助系统有所改善。 然而在那时,新的麻烦的初步迹象已经开始出现,包括2013年4月在迈诺特大规模停飞19名发射人员,随后8月在蒙大拿州的另一个核导弹基地进行了一次失败的检查。

韦尔奇的报告还引用了“需要更多回应性关注的持久性问题”。 他说,空军需要证明核任务是它声称的首要任务。 他还发现核导弹筒仓的地下水入侵以及与之相连的地下发射控制站造成了严重破坏,包括坍塌的电力管道。

然而,最后的结论是这样的:

“核力量是专业的,纪律严明的,坚定的,并且专注于特派团的特殊要求。”

美联社上周通过五角大楼的渠道提出请求,要求韦尔奇就2013年的工作组报告发表评论,但他没有回应。

在韦尔奇小组完成审查后不久,他向空军参谋长马克威尔士将军介绍了情况。 威尔士在给其他将军的电子邮件中提到了这个简报,他说这些结论令人放心。

威尔士写道:“他对任务表现的看法是积极的,并没有发现任何让我相信这个领域存在更大隐藏问题的担忧。”

威尔士的发言人本周表示,他将2013年4月的报告视为解决核任务的组织和其他方面,而不是主要是人事和态度问题。

空军部长威尔士去年11月告诉美联社,他已经意识到洲际弹道导弹部队的行为趋势不佳,包括配偶虐待率很高,并且在2012年秋季曾向最高洲际弹道导弹指挥官迈克尔·凯瑞少将表示。 ,解决这个问题。 去年10月,在空军调查发现他在去年夏天对俄罗斯进行正式访问时发生不当行为后,凯里被解职。

威尔士发言人梅根谢弗少校表示,他一直在努力实施ICBM部队的变革,这是一系列官方调查所建议的,包括2013年的韦尔奇特遣部队报告。

他写道,与2010年相比,当韦尔奇的研究小组最后一次检查核空军时,士气有所改善。 然而,对未来改善劳动力的承诺仍存在怀疑。

报道说:“部队正在耐心地等待......明显增加对日常任务工作的支持。”

然而,这种耐心似乎是瘦弱的。

上周,在蒙大拿州的一个洲际弹道导弹基地发生了前所未有的9名中级指挥官射击,以及有90名或更多的下级军官面临纪律处分的消息,导致全国450个洲际弹道导弹的部队内部问题突然爆发。在考试作弊环中的角色。

最近几个月,由于未充分公开解释的原因,位于怀俄明州富兰沃伦空军基地的唐纳德·W·霍洛威上校的最高行动指挥官在最近几个月内解雇了一系列顶级洲际弹道导弹领导人。 富润沃伦拥有150枚民兵3导弹和整个洲际弹道导弹部队的总部。

这些只是ICBM部队面临的一些问题。 它还陷入了至少三名核导弹发射人员对非法使用毒品的未完成的刑事调查。 更广泛地说,五角大楼正在寻找方法来解决空军部长黛博拉·李·詹姆斯所谓的“系统性”缺陷,这些缺陷多年来一直在ICBM部队制造,该部队主要是在资源有限的情况下以公众的眼光运作。