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欧佩克的傻瓜差事

6月5日石油输出国组织(OPEC)峰会结束后,上届官员离开维也纳。他们将石油生产保持在目前水平的历史性决定的冲击波仍在继续,并将长期响起 - 但不是以他们希望的方式。

由于美国页岩油革命,世界目睹了石油供应过剩和全球价格长达一年的下降 - 几乎比去年5月下降了50%。 因此,来自沙特阿拉伯,伊朗,委内瑞拉和其他石油输出国组织成员国的石油部长们认为,通过每天继续生产3000万桶,他们可以将全球原油价格保持在北达科他州巴肯油田和鹰湾等地的生产商的水平。福特在德克萨斯州,无法盈利。

毕竟,美国页岩热潮始于价格在80-100美元区间内。 沙特阿拉伯仍然能够以每桶5美元的价格抽油。 大多数其他石油输出国组织国家宁愿以高于当前每桶65美元左右的价格来保持其单一产品经济的发展,但他们已经默认沙特计划利用低价将这些美国生产商挤出水力压裂业务,并恢复欧佩克在全球石油市场的主导地位。

从表面上看,该计划似乎已经有效。 据“石油技术杂志”报道,美国页岩油生产商削减了开支,闲置了全国一半以上的钻井平台,并削减了数千个就业岗位。 美国石油产量最近在3月份平均每天发生930万桶,现在预计将如此快速下滑,2016年增长率仅为预期的四分之一。

但是,正如石油输出国组织所做的那样,希望这可以预示美国页岩行业的灾难和“页岩泡沫”的爆发,正如一些批评者所说的那样,忽略了这一点 - 以及页岩和水力压裂革命的真正本质。 即使价格低廉,美国页岩产量仍有望增长。 如果价格上涨,这些生产商不仅可以迅速提高现有油井的产量,而且可以比传统油井更快地开采新油井。 他们还可以在更短的时间内将闲置的工人送回高薪工作岗位。

“页岩行业就像一个短跑运动员 - 非常敏捷,”ConocoPhilips首席执行官Ryan Lance向Bloomberg解释说,“主要石油公司就像马拉松运动员”,他们长期投入巨资,发现很难进出为快速价格波动而进行的勘探和生产

此外,页岩行业的驱动技术 - 液压压裂和水平钻井 - 在年内变得更加高效和经济。 顶级运营商表示,他们今天能够以每桶65美元的价格创造更多的利润,而不是每桶95美元。想象一下,他们将在未来三年内实现什么,即使是40美元一桶。

像马拉松运动员一样,石油输出国组织可以运行得更远 - 也就是说,输送更多的传统石油。 但即使石油市场越来越属于快速和强大,它也不会快得多。

具有讽刺意味的是,当石油输出国组织试图推低价格时,结果只会迫使美国能源公司做他们所做的事情 - 利用技术来增加产量和降低成本。 这意味着水力压裂革命只会聚集更多动力。

所以最后,它是欧佩克,而不是美国页岩,这是傻瓜的差事。

如果石油输出国组织真的想要削弱美国的能源生产,那么最好的办法就是投资美国的环境游说团体,这是一场反对压裂的运动,更多的是狂热主义而不是科学。 这就是弗拉基米尔·普京在欧洲的绿色运动,停止水力压裂以及卡塔尔最近赞助好莱坞最着名的反水力电影马特达蒙的“应许之地”所做的事情。

但是,在塞拉俱乐部在利雅​​得开设新总部之前,寻找美国页岩油生产继续向前冲刺,美国在世界能源市场的主导地位作为终点线。

亚瑟·赫尔曼是哈德森研究所的高级研究员,着有“自由的锻造:美国企业如何在第二次世界大战中取得胜利”(兰登书屋,2014年)。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的 。