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克林顿诉桑德斯的税收斗争揭示了自由主义

希拉里克林顿和伯尼桑德斯之间关于税收的最新斗争实际上揭示了后奥巴马时代自由主义面临的更深层挑战。

回顾一下,由于桑德斯在中产阶级选民的大力支持下在民意调查中飙升,克林顿已经发起了一系列攻击他想要提高税收。

克林顿提出的第一个对比是强制性的家庭假。 虽然两位候选人都已发布支持这一想法的计划,但他们在融资机制上存在分歧

桑德斯参议员克尔斯滕吉利布兰德(DN.Y.)提出的 ,该计划将提供12周的带薪休假,工资税为0.04%(工人和雇主分配),这将对中产阶级产生影响。

看到一个开场白,克林顿发布 ,声称她通过对富人征税来资助它。 “希拉里强烈认为,中产阶级家庭应该加薪,而不是加税,”她的提议读到。

然后,克林顿开始攻击桑德斯的单一支付者医疗保健计划,作为大规模的中产阶级增税。 虽然他没有在竞选期间发布计划,但他的包括对每位员工的收入征收6.7%的税。 从技术上讲,税收将对企业征收,但经济学家同意这些税收最终会转嫁给工人。

这场争端不仅仅是争夺早期初级州的地位。 这实际上是自由主义者面对现实的一个更广泛的辩论的一部分,他们正在努力解决他们对福利国家的愿景需要比民主党政客们愿意揭示的更广泛的税收增加。

记住Walter Mondale(1984年民主党总统候选人承认他想提高税收并被屠杀)的遗产,自1992年比尔克林顿以来成功的民主党候选人竞选公职,承诺免除中产阶级加税。 相反,他们取代了让富人支付“公平份额”的言论。

在奥巴马时代,民主党人将中产阶级定义为每年收入低于25万美元的家庭。 克林顿到目前为止已经延续了这种基本方法。

问题在于对高收入美国人的税法进行调整绝不能为联邦政府的现有承诺提供资金,更不用说自由主义者雄心勃勃的经济和社会议程了。

根据国会预算办公室的说法,在下一任总统的第一个任期结束时,联邦支出占美国经济产出的份额将达到 。 然而,在美国历史上,收入的数额从未超过 。 换句话说,当下一任总统竞选连任时,即使联邦政府正在征收创纪录的税额,美国也将出现赤字。

- 当今天出生的人毕业时,联邦支出将达到经济的25%(而且这正处于CBO预测的乐观之下)。

这些估计只假设福利国家仍然保持其当前的轨迹。 但民主党人设想一个大大扩展的福利国家更类似于欧洲现有的福利国家,包括政府在医疗保健方面的作用比奥巴马医改更广泛,带薪休假,更多的大学补贴,额外的基础设施支出以及更多的替代能源资金。

鉴于自由主义者反对现有福利国家的任何重大削减,这些目标将需要更多的税收,包括中产阶级。 更有智慧的诚实自由主义者愿意承认这一点。

除了基本的财政数学,更精明的自由主义者认识到,最受欢迎和持久的联邦计划(社会保障和医疗保险)对于共和党人来说更难以改变,因为每个人都付出了代价并从中获取了一些东西。 这是桑德斯支持通过新的工资税为强制带薪休假创建单独的专用资金流的思考的一部分。

因此,克林顿的政治计划是追求桑德斯的税收,以破坏他对中产阶级民主党人的信任,这为21世纪自由主义面临更深层次的问题提供了一个窗口。