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蒙大拿州草原保护区占地30万英亩

B ILLINGS,Mont。 (美联社) - 一个私人资助的保护区在蒙大拿州中北部的开阔草原上形成,现在占地超过30万英亩 - 或近470平方英里 - 周四在马耳他南部增加了一个大包裹。

美国草原保护区经理James Barnett表示,该集团最近在菲利普斯县购买了一个占地22,000英亩的牧场,该牧场将被称为Sun Prairie North。

总部位于博兹曼的集团将此次收购描述为其目标,即将超过300万英亩的公共和私人土地拼凑在一起。 这是一个比康涅狄格州更大的区域。

最后一场比赛是野生动物的自由流动 - 包括多达10,000只野牛 - 横跨加拿大边境以南约60英里的密苏里河上游地区。

保护区控制的几个分散的大型地块与Charles M. Russell国家野生动物保护区相连。

一些周围的牧场主表示,该项目正在慢慢侵蚀他们偏远的农业社区并威胁他们的生活方式。 尽管存在这样的反对意见,但自2004年以来,14个牧场的业主已自愿出售给保护区。

该项目的财务支持者包括John和Adrienne Mars。 糖果业的亿万富翁已经向美国草原保护区捐赠了超过2000万美元。 截至去年,该项目的捐款总额为6730万美元。

该保护区目前拥有约400只野牛,这一数字随着新生儿和从艾伯塔省麋鹿岛国家公园进口的动物而稳步增加。

Barnett说,未来几个月对Sun Prairie North的生物评估将确定该地点是否也适合野牛。 数以百万计的动物曾经在北美平原漫游,然后过度捕猎几乎使它们灭绝。

“该物业的重要性在于它位于我们许多物业之间的中心位置,从长远来看,它可以减少栖息地的碎片化,”Barnett说。 “该物业对鼠尾草松鸡也很重要,对其他野生动物有很好的栖息地,如叉角羚,麋鹿和鹿。”

菲利普斯县牧场主Leo Barthelmess表示,此次收购对该地区紧密结合的农业社区来说并不令人意外,但令人失望。

“当另一位邻居或社区领导人选择向美国草原保护区出售并离开社区时,我总是感到失望,”他说。

随着保护区的增长,它已经越来越接近巴塞尔梅斯(Barthelmess)的财产,距离北部大约20英里。 但他表示,如果该集团接洽并且打算继续留在这片土地上“他将不会出售多年,数年和数年”。

允许公众进入部分保护区,并非所有土地都在保护地役权之下。

收购的一些包裹已经租回给原来的所有者,因此这些物业仍然可以用于放牧牛。 这包括一项为期12年的租约,这将允许在2012年购买的占地14万英亩的南牧场上进行最大规模的购买。

但从长远来看,数百英里的围栏横跨拼凑而成的保护区会降下来。

该项目的支持者的愿望超越了野牛。 他们设想一个广阔的草原生态系统恢复其自然起源 - 骡鹿,山狮,大角羊和草原鸟类的多样化组合。