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离岸人寿保险公司正在努力挽救税制改革的漏洞

废除采用税收抵免的同一房屋税法案为百慕大和瑞士的人寿保险公司保留了一个漏洞,这些公司向美国客户出售保险。 参议院的法案将弥补这个漏洞,保险游说团体正在就这一提议的改变进行内部战争。

美国人寿保险理事会按国家划分,其外国成员试图让ACLI捍卫漏洞,而国内公司 - 不从中受益 - 正在努力保持有影响力的行业大厅保持中立这个问题。

ACLI游说者在内部辩论中保持缄默,但辩论的消息来源已经通过电子邮件,保险游说团队的工作人员正在争先恐后地“避免分裂问题”,该电子邮件解释说。

眼前的问题是外国保险公司使用的狡猾的财务安排,以避免对从美国客户处收取的保费征收美国税。

当保险公司从其客户处收取保费时,这些保费显然是收入,因此应纳税。 如果客户或保险公司位于美国,那么这在美国是应纳税的

然而,外国保险公司有一个伎俩,允许他们避免对从美国客户处收取的保费征税。 保险公司收取美国保费,然后转而从其外国子公司购买再保险,这些公司通常位于百慕大或瑞士等避税天堂。 再保险的成本可以抵扣收入,因此这些外国保险公司在收取保险费时最终不会支付任何税费。 当被保险人收取他的利益时,保险公司从再保险人那里收集并计入收入。

实际上,外国保险公司可以推迟对美国客户的保费征税,而国内保险公司则不会。

至少十年来,两党一直在努力消除这一漏洞,参议院法案中包含了一项旨在实现这一目标的条款(它被称为“基础侵蚀”条款)。 这一解决方案每年将增加近10亿美元的收入,从而抵消了公司税率降低的微小数额。 这是税制改革的定义:在降低税率的同时,使税基更广泛,更平等。

参议院的规定引发了外国保险公司的反击,他们希望他们的行业游说团体ACLI正式反对这项改革。

根据发给会员的泄露电子邮件,随着本专栏在周二晚上发布,ACLI工作人员正争先恐后地就此问题寻求共识和妥协。

“正如你所知,”ACLI执行副总裁大卫特纳周二早上在给美国保险公司的说客的电子邮件中写道,“ACLI的国际寿险再保险公司对参议院法案中基本侵蚀最低税收条款深表关注。 但是,根据您和其他成员公司表达的担忧,执行委员会同意ACLI应该回到这个问题上的中立立场。“

不过,外国保险公司对中立并不满意。 根据特纳的电子邮件,他们建议ACLI至少向财政委员会主席奥林哈奇和民主党人罗恩威登发一封信“注意到他们的关注”。

特纳在电子邮件中恳请国内保险公司,要求他们同意发送信件,以避免在ACLI董事会之前采取措施。 特纳写信给美国保险公司说:“我们感谢你不愿采取任何行动,但希望这封信可以被确定为一个合理的妥协方案,不会引发分裂的董事会投票程序。”

ACLI拒绝评论该集团的审议情况,该调查强调了内部行业争议如何在税收政策决定的企业中引发争议。

为瑞士和百慕大保险公司保留一个漏洞不会花费很多联邦财政部(9亿美元只是3.2万亿美元联邦税收的一小部分),但它会破坏已经削弱的想法,即这代表税收“改革”。 在保留漏洞的同时降低公司利率 - 比如避税天堂的保险公司 - 不是改革者所做的事情。