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美国环保署发布壳牌空气污染违规通知

据美国环境保护署(Environmental Protection Agency)报道,去年夏天在阿拉斯加北部海岸线的钻井作业期间,两艘在北极地区运营的荷兰皇家壳牌有限公司船舶在北极地区排放了大量的空气污染物。

联邦机构周四宣布,在大约两个月的缩短北极钻探季节期间,它发布了壳牌通知其钻机和钻井船的空气质量违规通知。 壳牌的钻机Kulluk和钻探船Noble Discoverer排放了过量的氮氧化物。 该机构称,每艘船都有多起违规事件。

Kulluk在科迪亚克岛附近的新年前夜停飞时发布消息,因为它被拖到西雅图进行维修并在暴风雨中挣脱。 钻机已经重新浮起并被带到一个受保护的港口,在那里进行检查是否有损坏。 在海岸警卫队发现安全问题后,Noble Discoverer钻探船仍留在西沃德。

壳牌公司多年来一直与美国环保署合作,在北极地区开展空运许可。 问题是联邦清洁空气法案规定的氮氧化物允许量。 联邦机构正在审查壳牌2012年11月的申请,以修改Discoverer在楚科奇海运营的航空许可证。

EPA已经通知该公司它需要更多信息。 该机构表示,修订后的许可证可能会在今年年初公开发表评论。

“我们已尽一切努力满足美国环保署为阿拉斯加近海建立的许可条件,我们将继续与该机构合作,以建立可以实现的条件,”壳牌在周五的一份声明中说。

壳牌表示,其拟议的许可证修订对于在北极钻探是必要的。

美国环保署表示,发布违规通知是“共同的第一步”,该机构将继续与壳牌公司合作,使其船舶符合空气许可证。 合规流程的后续步骤可包括处罚的同意法令,纠正违规的命令和可能的缓解措施。

本周早些时候,内政部长Ken Salazar宣布他的部门将于去年夏天对北极海上钻探进行加速评估。 他说,审查将特别关注壳牌遇到的Kulluk和Noble Discoverer以及壳牌的溢油应急船驳船所面临的挑战。

驳船无法及时获得更长钻井季节的认证。

萨拉查表示,政府致力于探索北极等边境地区的潜在能源资源,同时也认识到“北极环境带来的独特挑战需要更高层次的审查”。