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NASCAR的Darrell“Bubba”华莱士是冉冉升起的新星之一

NASCAR正在努力扩大其在赛道上和赛道外的基础。 大约有600万人在电视上观看Sprint Cup系列赛。 超过75%的观众是白人,超过60%是男性。

但是,现在,这项运动正在展示一些不太可能的冉冉升起的明星。

去年10月,当他在马丁斯维尔赛道获胜时,车手Darrell“Bubba”Wallace取得了NASCAR的历史。 自从1963年温德尔·斯科特(Wendell Scott)的方格旗以来,这位20岁的年轻人成为第一位在50年内赢得NASCAR比赛的非裔美国人。

华莱士告诉哥伦比亚广播公司新闻组的马克斯特拉斯曼,他越过终点线哭了起来。 他说,“欢乐的泪水来了。甚至不能把它们放在一起。比赛还没有结束,我还在大声嚷嚷。”

当他听说这是50年来非洲裔美国车手第一次赢得NASCAR比赛时,华莱士回忆道,“我说,'哇。' 我知道,自从那以后,我应该是第100名。你知道,改变需要的是多么糟糕。“

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NASCAR的“好男孩”形象像赞助商贴纸一样坚持这项运动。 在今年的Sprint Cup中,这项运动的顶级水平,43名车手参赛。 其中,其中42人是白人,除Danica Patrick外都是男性。

但是,在2004年,NASCAR启动了一项名为Drive for Diversity的计划。 Max Siegel领导其竞争部门,名为Rev Racing。 它招募和培养年轻的少数民族和女性司机和维修人员。

“他们是专业的赛车手,”西格尔说。 “这是一种生活方式,所以我们要确保他们不仅拥有赛道上的才能,而且还致力于投入时间来开发他们的技术。”

发展这种技术 - 将一个好的驱动力变成一个精英 - 可能花费数百万美元。 Rev Racing支付指导,培训和驾驶时间。

西格尔说:“每个经历过这个项目的车手 - 但是对于Drive for Diversity计划和Rev Racing支持 - 都无法为他们的专业系列发展提供资金。”

Kyle Larson毕业于Rev Racing,现在是NASCAR顶级新秀。 他21岁,半日本人和后起之秀。 拉尔森说,“这真是一个梦想成真。”

7岁时,拉尔森开始在加利福尼亚州埃尔克格罗夫的土路上推车.Larson说:“我还有另外一个像我一样半日本人的孩子,我们称自己为'亚洲入侵'。”

NASCAR希望拉尔森能够为球迷带来第二次“亚洲入侵”。

拉尔森表示,如果车手变得更加多元化,球迷也可能会多样化。 “他们会来找我,就像,'哦,你知道,我是半日本人,中国人或其他什么人,我本周都在为你服务,所以做得好。'”

华莱士在北卡罗来纳州9岁开始比赛。 他回忆说,“只有一个黑人孩子。只有一个。那就是我。”

华莱士还参加了Rev Racing。 当被问及NASCAR是否有这个计划很重要时,华莱士说:“我相信。你仍然看着看台,它主要是白色。你仍然看着赛道,除了一个,它都是白色的。”

NASCAR总裁迈克·赫尔顿说:“美国的结构是多元文化的。这就是NASCAR想成为的样子。它希望拥有美国的结构,而且,我想,如果角色,个性和面孔,参与这项运动的性别都是其中的一部分,那么看台也是如此。“

Wallace和Larson都计划让他们知道他们属于 - 每次他们中的一个人进入Victory Lane。