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放射性蓝鳍金枪鱼越过太平洋到美国

(美联社)洛杉矶 - 在广阔的太平洋上,强大的蓝鳍金枪鱼携带放射性污染物,从日本瘫痪的核电站泄漏到6000英里外的美国海岸 - 这是第一次显示大型迁徙鱼类携带放射性物质一段距离。

“我们坦率地吃了一惊,”尼古拉斯·费希尔说,其中一位研究人员周一在网上报道了美国国家科学院院刊。

放射性铯的水平比前几年在加利福尼亚海岸的金枪鱼中测量的数量高10倍。 但即便如此,这仍然远低于美国和日本政府设定的安全食品限制。

此前,在2011年3月9级地震引发海啸严重破坏福岛第一反应堆后,发现日本水域的小型鱼类和浮游生物辐射水平升高。

但是科学家们并没有预料到在世界上航行的巨大鱼类会产生核沉降,因为这种鱼可以代谢并排放放射性物质。

太平洋蓝鳍金枪鱼是规模最大,速度最快的鱼类之一,可长到10英尺,体重超过1,000磅。 它们在日本海岸产卵,以极快的速度向东游到加利福尼亚州和墨西哥下加利福尼亚州的水域。

在福岛灾难发生五个月后,纽约石溪大学的费舍尔和一个团队决定测试在圣地亚哥海岸捕获的太平洋蓝鳍金枪鱼。 令他们惊讶的是,捕获的所有15只金枪鱼的组织样本含有两种放射性物质 - 头孢菌素134和铯-137 - 含量高于之前的捕获量。

为了排除辐射是由洋流携带或通过大气沉积在海洋中的可能性,该小组还分析了在东太平洋发现的黄鳍金枪鱼和在核危机之前迁移到南加州的蓝鳍金枪鱼。 他们没有发现铯-134的痕迹,而且在20世纪60年代只有核武器试验遗留下来的铯-137的背景水平。

结果“毫不含糊。福岛是其源头,”伍兹霍尔海洋研究所的Ken Buesseler说,他没有参与这项研究。

科学家表示,蓝鳍金枪鱼吸收了受污染水域游泳的放射性铯,并以受磷虾和鱿鱼等受污染的猎物为食。 当掠食者向东行进时,他们通过新陈代谢减少了一些辐射,随着它们变大。 即便如此,他们也无法彻底清除系统中的所有污染物。

“这是一个很大的海洋。游过它并仍保留这些放射性核素是非常惊人的,”费舍尔说。

太平洋蓝鳍金枪鱼在日本很受欢迎,其中一片薄薄的嫩红肉准备寿司可以在东京顶级餐厅每件24美元。 日本人消耗世界上80%的太平洋和大西洋蓝鳍金枪鱼。

今年夏天,当研究人员计划用大量样本重复研究时,对放射性如何影响金枪鱼种群的真正考验。 去年旅行的蓝鳍金枪鱼接触辐射约一个月。 即将到来的旅行者已经在放射性水域游泳了更长时间。 这将如何影响污染浓度仍有待观察。

现在科学家们知道蓝鳍金枪鱼可以传播辐射,他们也想跟踪其他迁徙物种的运动,包括海龟,鲨鱼和海鸟。