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SpaceX猎鹰重型火箭雷击太空

进入深空一年后,第二架在星期四晚上轰轰烈烈地闯入太空,随着三桶发射器将一颗先进的通信卫星送入沙特阿拉伯卫星轨道进行了壮观的演出。基于财团。

虽然将Arabsat 6A通信站送入轨道是34分钟任务的主要目标,但SpaceX工程师以同样惊人的方式完成了次要目标,成功地恢复了火箭的三个Falcon 9核心阶段,以进行翻新和再利用。

其中两名助推器在附近的卡纳维拉尔角空军基地进行了并行降落,令人兴奋的游客和地区居民都有双音响,因为火箭完成了几百英尺的看似同步的达阵。 中央核心阶段飞到了离岸无人机船上的精确着陆点。

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由Lockheed Martin为Arabsat财团建造的Arabsat 6A卫星在升空后大约34分钟从Falcon 9的第二阶段释放。 放置在最初的椭圆轨道上,船上推进器将用于将飞船放置在赤道上方22,300英里的圆形轨道上,卫星与地球同步旋转,是通信站的理想选择。

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星期四傍晚,一架SpaceX猎鹰重型飞机从肯尼迪航天中心起飞,将通信卫星送入轨道。 威廉哈伍德/ CBS新闻

如果一切顺利的话,SpaceX工程师将翻新两侧助推器,增加一个新的中央核心舞台,并准备在6月或7月发射另一个Falcon Heavy,将十几个空军卫星送入各种轨道。

高空运行 ,周四的任务开始于美国东部时间下午6:35,当时火箭的27个梅林发动机(每个核心助推器9个)点燃,并在火灾和滚滚的蒸汽云中咆哮起来。 经过一轮闪电般的计算机检查后,229英尺高的火箭被释放,开始向太空攀登。

猎鹰重型 - 世界上最强大的作战火箭 - 产生了超过500万磅的推力,它迅速加速,因为它在一股长长的火焰排气口向东射击,当它爬出了密集的低层大气。 这是Falcon Heavy的第一次飞行,使用了三个升级的,更强大的“Block 5”核心阶段。

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火箭凸轮和无人机视频捕获了Falcon Heavy的两个舷外助推器重新进入和着陆的最后阶段。 SpaceX公司

Falcon Heavy的两个外侧助推器在爆炸后两分半钟从中央核心阶段被抛弃。 独立运行后,两个助推器各自重新启动三个发动机以逆转航向,重新投入低层大气层,并在发射后约8分钟在附近的卡纳维拉尔角空军基地执行完美无缺的并排火箭动力着陆。

中央核心阶段比两个外侧助推器发射的时间长了一分钟,然后关闭并将上升升至单个发动机为火箭的上部提供动力。 然后核心阶段飞到了离岸无人机的一个精确的着陆点,“我当然爱你”,驻扎在卡纳维拉尔角以东数百英里处。

在2018年2月的首次飞行中,火箭携带了一个假的有效载荷,一辆 ,一个带有太空人体模型的“Starman”,绑在驾驶座上。 用于该发射的两侧助推器已成功恢复,但核心阶段坠毁试图到达无人机舰。

但成功的并排登陆,以及显示Starman和时尚跑车对着地球的蓝白背景的现场视频吸引了全国,并引起了全世界的关注。

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Falcon Heavy的中央核心阶段登陆近海无人机,使SpaceX三次成为三次,在一次发射中进行助推器恢复。 SpaceX公司

对于Heavy的第二次飞行,这是严格的业务。 总部位于沙特阿拉伯利雅得的阿拉伯卫星购买该火箭发射该联盟的最新卫星,这是一个由洛克希德马丁公司建造的14,252磅中继站,将在中东,欧洲和非洲提供电视,广播,移动和宽带服务。 。

“这颗新卫星将加强我们现有的机队,为该地区数百万人提供移动和固定通信服务,”Arabsat首席执行官Khalid Balkheyour在新闻发布会上表示。 “我们期待完成并推出这款最先进的新卫星,为我们的客户提供更好的互联网,电视和广播服务。”

与过去的设计不同,该卫星采用薄而灵活的太阳能阵列,而不是其他航天器上使用的刚性面板。 新的多任务阵列比传统面板轻30%,但可以为Arabsat 6A产生高达50%的功率或20千瓦。

随着猎鹰重型的重型升力,这颗卫星被释放到一个初始轨道,其高点或远地点近56,000英里,低点或近地点仅124英里。 机载推进器将在所需的22,300英里高度环绕轨道。 通过以如此高的远地点开始,将需要较少的推进剂来达到操作高度,这意味着在轨道上的寿命增加。

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