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美国,俄罗斯测试'肮脏的炸弹'

这两个国家的官员说,在新墨西哥州的沙漠和俄罗斯的乌拉尔山脉,美国和俄罗斯的专家正在试验模拟的“脏弹”,以了解这种辐射武器和潜在的恐怖主义工具如何发挥作用。

这是一个敏感的区域,其中隐瞒了一些信息,以保留从恐怖分子手中炸弹的线索。 但参加全球脏兮兮炸弹会议的美国和俄罗斯专家向记者披露了最近测试的一些方面,因为正如美国官员所说,公众应该知道应对威胁的一切工作。

这些用于放射性散布装置的所谓“RDD”尚未出现,但据报道,基地组织的恐怖主义网络对发展它们表现出了浓厚的兴趣。

肮脏的炸弹将传统的爆炸物与锶,铯或其他一些高放射性同位素结合起来用于癌症放射治疗,寻找石油沉积物和消毒食物等目的。

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它们不会造成直接的大规模伤亡或核武器的破坏,但它们更容易制造,辐射中毒的污染和恐惧可能导致一般的恐慌,并关闭城市的部分多年。

周四结束的为期三天的会议中,大约600名科学家,政府官员和其他人员专注于加强对全球使用的放射性同位素的保护,制止非法贩运并规划对此类袭击的紧急应对措施。

与此同时,其他人正在试图了解如果被引爆,脏炸弹会如何表现。

这位不愿透露姓名的美国官员说,过去六个月,美国能源部新墨西哥州桑迪亚国家实验室的团队一直在试验RDD的基本设计。 他说,使用模拟放射性同位素特性的材料 - 放射性除外 - 他们已经爆炸装置以测试爆炸和风的辐射效应的范围。

早期的计算机建模允许测试人员评估由于爆炸造成的各个区域的可能辐射水平。

美国国防部测试的正式结果尚未到达华盛顿。 但研究人员已经知道一些事情,例如在食品辐照器和一些较旧的医疗设备中大量使用的氯化铯粉末,可能是最适合用于脏弹的材料。

“这是非常放射性的,粉末分散良好,”这位官员说。

他说,这些测试将升级到放射热发电机的水平 - 装有大量同位素的装置,由苏联和美国在冷战期间开发,用于为长寿命航空信标和其他远程安装的军事装备供电。

这种发电机通常在锶或其他材料中容纳40,000个居里 - 放射性的基本量度。 专家说,甚至1000个居里夫妇也可能成为一个有效的脏弹。

“一名俄罗斯海军上将告诉我们,据报道,有许多人试图盗窃RTG,”美国官员说,并补充说显然没有一个成功。

一位俄罗斯科学家亚历山大·阿加波夫在维也纳会议上说,旧苏联军队可能部署了900台此类装置,其中许多装备有俄罗斯北极边缘的无线电信标或小型灯塔。 检索和保护放射性物质将是一项重大挑战。

在他的幻灯片演示中,莫斯科原子能部的安全负责人阿加波夫描述了俄罗斯对脏弹事件的计算机模拟。 然而,为了表示敏感性,他阻止了用于模拟武器的TNT和放射性同位素的数量。

他后来告诉记者,俄罗斯人确定爆炸产生的放射性粒子不会像风向那样在风向上以椭圆形分散,而是以交叉电流影响的更不规则的方式。

阿加波夫描述了乌拉尔山脉的应急响应现场测试,该测试是基于计算机模拟恐怖分子火箭炮攻击载有钴-60和铯-137的列车,这些同位素在俄罗斯运输中很常见。 该测试不涉及实际攻击,但使用少量同位素并在火车车厢旁设置受控火灾,以测试检测能力和响应。

他说,结论是在一到两英里的攻击中,人们必须在五到六分钟内撤离 - 或者至少在室内密封。 “你没有时间检查风向。你只是动了,”阿加波夫说。

作者:Charles J. Hanley