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美国援助'肮脏的炸弹'预防

美国周二宣布,它将帮助发展中国家追踪其土壤中松散的放射性物质,这是联合国核监管机构所说的“迫切需要”采取的措施,以阻止恐怖分子制造“肮脏的炸弹”。

美国能源部长斯宾塞亚伯拉罕表示,华盛顿明年将花费300万美元帮助贫穷的政府获得可用于制造恐怖武器的高风险辐射源。

“这一威胁需要一个坚定而全面的国际响应,”亚伯拉罕在第一次高级别全球会议的开幕会议上说,该会议涉及技术上称为放射性散布装置的问题。

虽然与伊拉克不一致,但美国和俄罗斯政府联合起来作为共同提案国,召集数百名科学家和政府官员参加为期三天的聚会,以应对尚未实现但可能使城市陷入混乱的威胁如果是的话。

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总部位于维也纳的国际原子能机构(IAEA)总干事穆罕默德·巴拉迪表示,在911恐怖袭击事件发生之前,对辐射源的担忧 - 医学和工业中使用的铯,锶和其他同位素 - 都集中在预防意外曝光。

但他现在对会议说,现在,一枚脏弹 - 一种装有一些放射性物质的传统炸弹 - 的威胁带来了“一项艰巨而复杂的挑战”。

“很明显,迫切需要采取额外的安全措施。”

这样的设计尚未在任何地方引爆,但据报道,基地组织网络有兴趣尝试使用这种恐怖武器。 人们担心的不是大规模和直接的死亡,如2001年的袭击事件,而是因为长期担心疾病而可能导致眼前恐慌的辐射传播。 它也可能使一个城市的一部分多年不适合居住。

亚伯拉罕说:“我们现在知道他们不会使用任何武器,也不会寻求武器。” “我们有责任首先确定如何防止此类攻击,以及如果尽管我们尽最大努力,无论如何都会发生此类攻击,我们有责任做出回应。”

他指出,美国政府和国际原子能机构去年宣布与俄罗斯共同努力确保前苏联的辐射源,特别是“孤儿”材料。

在该联邦十年前崩溃之后,前苏联军方和政府放弃了前苏联国家不明数量的辐射源,包括用于远程航空信标的高放射性锶-90电池。

亚伯拉罕宣布,华盛顿现在准备花钱并借助其专业知识,将对高风险材料的搜索扩展到其他国家。

“我希望这种在前苏联工作得很好的模式将成为全球规模,”他告诉与会者。

600多名技术专家,海关和其他执法人员,监管官员和其他聚集在这里的人员有一个雄心勃勃的议程,讨论如何识别最具威胁性的辐射源,如何找到“孤儿”放射性物质,跟踪使用中的来源打击走私,以及对这种袭击的紧急反应。

美国专家最近的一份报告得出的结论是,全世界“数万”最危险的辐射源 - 用于治疗癌症,寻找石油沉积物,消毒食物 - 可能未得到充分保护。

加州蒙特雷国际研究所的研究人员首次对这一威胁进行了综合性研究,指出美国存在问题,特别是对美国放射性物质出口缺乏控制。

他们在1月份的报告中说,强大的辐射源可以从美国运往阿富汗和哥伦比亚等受恐怖主义影响的国家,而不会证明最终用户是合法的,并且可以保护材料免遭盗窃或滥用。

他们表示,美国和其他国家更强有力的出口管制可以大大有助于确保大多数高风险辐射源得到保障。

内部控制也可以加强。 美国政府去年报告称,自1996年以来,美国有1,500个辐射源被认为丢失或被盗。巴拉迪表示,需要对强大震源进行“从摇篮到坟墓”的控制。

在华盛顿,参议员Hillary Rodham Clinton,DN.Y。和众议员Edward Markey,D-Mass。已经提出立法建立全国跟踪辐射源系统。

亚伯拉罕说,他希望很快就会有美国专案组调查此类问题。 能源部长说:“我们觉得有必要重新审视我们是否正在做好跟踪,会计工作。”

作者:Charles J. Hanley