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菲利普莫里斯在法庭上休息

菲利普莫里斯美国周一休息,因为一名伊利诺伊州法官下令它只支付120亿美元债券中的一半,该卷烟制造商称这将使其破产并终止向全国烟草和解协议下的46个州付款。

这项裁决发布不到一个月,此前菲利普莫里斯被告知要支付101亿美元的集体诉讼,误导吸烟者“轻型”卷烟的危害性低于普通品牌。

菲利普莫里斯发言人大卫托瓦尔说,该决定还为该公司支付26亿美元的费用奠定了基础,这笔费用将于周二根据1998年全国和解协议支付。

麦迪逊县法官尼古拉斯·拜伦下令该国最大的烟草公司将60亿美元存入一个代管账户,以部分弥补上个月在其法庭上的判决。

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根据法院命令,60亿美元将来自菲利普莫里斯的母公司奥驰亚集团的贷款。

根据该命令,菲利普莫里斯将在2004年9月之前向上诉债券额外支付8亿美元,加上每年4.2亿美元的诉讼时间。

如果失去上诉,菲利普莫里斯仍需支付101亿美元的全部判决以及成本和利息。

原告律师斯蒂芬蒂勒(Stephen Tillery)估计,在三年或四年的上诉期间将减少约90亿美元的债券 - 取代了拜伦最初订购的120亿美元债券。 该金额用于判决,加上州法律要求的上诉期间产生的费用和利息。

蒂勒里表示,他将对拜伦的命令提出上诉,并称该公司有能力发布全部债券。

听证会结束后,菲利普莫里斯发表了一份声明,称该裁决“对这个问题是一个繁重但可行的解决办法”。

减持的债券受到等待菲利普莫里斯26亿美元支付份额的国家的欢呼。 与烟草公司达成的1998年和解协议是各州收回治疗患病吸烟者的费用。

“我们非常高兴,”全国检察长协会会长俄克拉荷马州检察长德鲁埃德蒙森的发言人查尔斯普莱斯说。 “这对各州来说都是好消息。”

来自33个州的官员签署了一份法庭之友简报,要求拜伦法官减少债券,此前菲利普莫里斯官员表示,支付全额款项将导致该公司破产并迫使其违约。 如果错过了本周的付款,有几个州曾威胁起诉该公司。

根据1998年的协议,包括菲利普莫里斯在内的几家烟草公司同意在25年内向46个州支付2060亿美元。 菲利普莫里斯控制着大约一半的美国卷烟市场。

但菲利普莫里斯的副总裁兼总法律顾问William Ohlemeyer警告说,虽然周二的付款将按时支付,但如果该公司再次受到其认为无法偿还的法案的影响,那么1998年协议下的未来付款可能会受到损害。

菲利普莫里斯曾在包括伊利诺伊州在内的几个州游说上诉债券上限。 它目前正在为几个州的诉讼辩护,如果原告占上风,每个州都可能损失数十亿美元的赔偿金。

作者:Susan Skiles Luke