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农民加强生物技术作物

欧洲对生物技术食品的反对并没有阻止美国农民种植更多的转基因作物。

农业部周一表示,今年春天,他们投入更少的土地种植玉米和大豆,但打算种植更多的生物技术作物 - 这是增长趋势的一部分。

“这只是我们追踪它的第四年,但从那以来,它是最高的,”部门统计学家Darin Jantzi说。

虽然美国消费者普遍接受生物技术食品,但欧洲人怀疑他们的安全。 这种担忧促使欧盟暂停美国生物技术进口。 它已经存在了四年,每年花费美国玉米出口3亿美元。

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然而,农业部的一项调查显示,今年种植的7900万英亩玉米中有38%可能是基因工程。 这比去年增加了4个百分点,比2000年增加了13个百分点。

预计玉米总种植面积将与去年的7905万英亩土地几乎相同 - 仅减少32,000英亩。

美国农民喜欢生物技术作物,因为他们需要更少的化学物质来杀死昆虫和杂草。 他们种植了两个主要品种,其中一个被称为Bt,或苏云金芽孢杆菌。 它经过基因工程来抵御昆虫。

其他品种Roundup Ready允许农民用孟山都公司的Roundup除草剂喷洒和杀死杂草,而不会杀死玉米植物。

种植者也可能种植更多的生物技术大豆。 该部门预计,今年的7320万英亩大豆中有80%是生物技术品种,可以容忍农达。 这比去年的生物技术大豆作物高出5个百分点,比2000年的作物高出16个百分点。

该部门预测,自1998年以来,大豆产量将是最小的,比去年增加的7380万英亩下降1%。 许多种植者正在转向玉米,因为去年的潮湿天气使他们无法种植玉米,迫使他们改种大豆。

该调查基于对48个玉米州和31个大豆州的75,000名种植者的访谈。

康奈尔大学的生物技术专家Per Pinstrup-Andersen表示,政府对生物技术种植的预测高于他的预期。

“我认为与去年相比,它将大致保持不变,部分原因在于市场问题,”他说,指的是美国与欧盟的贸易问题。

国会立法者正在敦促白宫通过向世界贸易组织提出申诉来寻求解决争端。

由于一些非洲国家几个月前拒绝了美国的生物技术粮食援助,他们尤其担心欧洲的反生物技术情绪正在蔓延到发展中国家。

然而,美国农民和出口商仍然相信其他贸易伙伴将继续购买生物技术食品。 这就是种植者种植更多生物技术作物的原因,全国玉米种植者协会的说客Hayden Milberg说。

他表示,他相信农民未来可能会将生物技术种植面积扩大一倍,特别是因为政府最近批准了孟山都公司针对市场的新型抗虫根茎玉米。

新玉米经过精心设计,含有自己的农药,这种农药来自天然土壤细菌Bt。 它保护植物免受根虫的侵害,这是一种常见的害虫,其幼虫蚕食植物的根部。