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天然气价格出现下滑

能源部周二表示,由于原油价格下跌以及对伊拉克战争的乐观预期,汽油价格将在夏季继续下跌。

该部门的夏季能源预测称,假期驾驶季节汽油价格可能平均为每加仑1.56美元,这比一个月前的预测更为乐观。 然后,该部门预计驾驶者整个夏季每加仑支付超过1.70美元。

美国能源部能源情报署的报告提醒说,该国不同地区的价格可能会有很大差异。 据称,加利福尼亚州的汽油价格预计比全国平均水平高出约50美分一加仑。

环境影响评估管理员Guy Caruso表示,夏季平均每加仑1.56美元的平均价格仍比去年夏天高17美分,但接近于驾驶者在2000年和2001年夏天支付的价格。

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过去三周汽油价格下跌了近一毛钱,当时全国平均价格是1.73美元,这是有史以来最高的汽车价格。 环境影响评估报告周一价格为每加仑1.63美元。

该报告称汽油价格下跌反映了近几周原油价格的大幅下跌。 周一纽约商品交易所原油价格在2月27日达到每桶近40美元的高位,约为每桶28美元。

尽管预测乐观,卡鲁索表示迫切需要增加汽油库存,而库存量仍低于平均水平。

“我们为满足库存要求而进行了一场艰苦的战斗,”卡鲁索说。 他说,炼油厂预计将增加汽油产量。

EIA预测今年夏季汽油需求将比去年略有增加,但仍将低于过去五年的平均水平。

Caruso表示,加利福尼亚州的汽油库存量略高于该国其他地区。 不过,他表示,由于各州从使用MTBE天然气添加剂和一些炼油厂问题转变,加州天然气价格预计将远高于其他地区。

卡鲁索表示,期望伊拉克的石油出口在几个月内不会以任何可观的数量恢复“似乎是合理的”。 他指出,军方官员表示,可能需要七个月的时间才能使伊拉克出口 - 每天约200万桶 - 恢复正常。

Caruso还表示,EIA的预测假设世界石油产量没有大幅下降。

他表示,欧佩克应继续保持目前每天约2650万桶的产量水平,以增加美国原油和汽油库存。

欧佩克部长预计将于4月24日召开会议,讨论是否因为担心油价会继续下跌而削减产量。

H. Josef Hebert