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布什Bioweapons推动一些忧虑

布什政府计划增加至少三个生物武器实验室,令许多科学家和军控专家感到不安,他们说,在生物恐怖黑色艺术中训练更多的微生物学家并不好。

该领域突然充斥着数十亿美元用于打击生物恐怖主义,并且在布什总统的Project BioShield计划下承诺了更多。 这笔钱将资助至少三个新的密闭实验室的建设热潮,航天服的科学家们可以处理世界上最致命的疾病。

至少有六所大学和纽约州卫生部正在竞争建立一个或两个实验室的合同,科学家可以用埃博拉病毒,马尔堡病毒和拉沙病毒这样的致命因子感染研究猴和其他动物。 这些非洲出血性疾病通常是致命的,并且总是疼痛,以严重出血为特征。

他们也可能创造新的毒素类别 - 包括基因工程毒素 - 作为构建他们想要击败的武器的过程的一部分。 为这些毒素开发解毒剂或疫苗可能需要数年时间。

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罗格斯大学化学教授兼生物武器专家理查德·埃布赖特说:“这会大大增加暴露的风险。”他相信只需要一个额外的实验室。

Ebright和其他人认为,大学管理的实验室可能不如政府设施安全,政府设施有自己的安全漏洞。

许多人认为2001年发生的炭疽袭击造成5人死亡,国会山短暂瘫痪,这是一位科学家发起的,他可以使用政府的一个高安全设施 - 即生物安全4级实验室,简称BSL-4。

联邦调查人员搜查了一位这样的微生物学家Steven Hatfill的前公寓,但从未公开表示他是一名嫌犯。 Hatfill否认参与。

在1月份的国情咨文演讲中,布什总统呼吁将近60亿美元用于对潜在的生物恐怖病原体进行疫苗接种和治疗。 与此同时,美国国立卫生研究院生物恐怖主义预算今年增加了500%,达到13亿美元 - 其中很大一部分将用于建设至少三个实验室。

政府官员和大学领导人争夺生物恐怖主义的慷慨解囊是毫无歉意的。

美国国立卫生研究院官员表示,今天有五个美国设施中只有两个能够有效地使用这些设施,而且它们负担过重。 一个是在亚特兰大联邦疾病控制和预防中心 - 美国唯一一个处理活天花的地方。

另一个全面的实验室是马里兰州德特里克堡的美国陆军传染病医学研究所。 政府已经开始在德特里克堡和蒙大拿州汉密尔顿开设更多实验室。

“我们所拥有的东西不足以满足当前的生物防御工作,”国家过敏和传染病研究所的Rona Hirschberg说。

官员表示,他们不知道有多少科学家在生物安全实验室工作,但数量很少,需要更多训练有素的研究人员。

这种努力的副产品之一将是对西尼罗河病毒等新兴疾病的研究,该病毒感染了4,000人并杀死了274人。

“我们必须应对的新出现的疾病非常激烈,”加州大学戴维斯分校的教务长弗吉尼亚·辛肖说,他希望建立一个新的实验室。 “公共卫生需求非常大。”

但不信任的情况很深,特别是在加州大学城戴维斯。 由声音居民强烈游说,市议会投票反对学校建立实验室的申请。

2月,戴维斯的抗议活动达到了高潮,一只实验室的猴子逃脱了。 戴维斯官员表示,它没有疾病,现在可能已经死亡。 尽管如此,该学校以2亿美元收购BSL-4实验室已经受到了损害。

政府官员坚持认为实验室是安全的,只能用于防御目的。 但是美国军方有着涉足生物制剂计划的历史,这些计划推翻了一项禁止它们的30年国际条约。

最近,据透露,犹他州Dugway试验场的研究人员一直在开发用于测试生物防御系统的炭疽。

保罗·埃利亚斯