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8亿美元信用卡退款订购

加利福尼亚州一位高级法院法官已下令信用卡巨头维萨卡和万事达卡向美国客户退还约8亿美元,这些客户在国外购物时支付了隐性费用。

罗纳德·萨布拉法官周二公布的决定最终确定了自2月以来一直在法庭上的临时裁决。

该案件以1%的附加费为中心,Visa和MasterCard增加了信用卡费用的交易金额,要求将外币兑换成美元。 结论Visa和MasterCard一直隐瞒转换费,Sabraw订购的退款可以追溯到1996年。

代表三年前案件中消费者权益的律师将这一决定描述为数百万持卡人多年来一直误导其外国收费的证明。

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代表加州居民亚当施瓦茨提起诉讼的律师之一吉姆鲍姆说:“大规模的诡计和小偷小摸的日子正在接近Visa和万事达卡。”

总部位于加利福尼亚州福斯特城和总部位于纽约的万事达卡的维萨称这项决定令人不安,并发誓要上诉。

“在五个月的审判期间,没有一个消费者抱怨......万事达卡已经欺骗了他们,对他们进行了不公平待遇,或者以任何方式伤害了他们,”万事达卡总法律顾问诺亚汉德夫特说。 “这就是为什么我们相信萨布拉法官判决给予赔偿的决定无视逻辑。”

因为它位于加利福尼亚州,所以Visa的决定比万事达卡更受影响。 Visa必须向全国各地的持卡人发放退款。 该决定仅适用于万事达卡的加州客户。

施瓦茨的另一位律师丹尼斯斯图尔特表示,根据试验证据得出的估计,Visa面临7.4亿美元的退款,而万事达卡的价格约为6,000万美元。 这些公司尚未发布估计数。

在他125页的裁决中,Sabraw指出,Visa从1996年到2002年3月从其在美国的持卡人手中购买了8.17亿美元。这个数字包括借记卡交易的费用。

萨布拉在其裁决中称,万事达卡从1996年2月至2000年12月期间从外币兑换费中收取了1.955亿美元。

5月23日的法庭听证会已经安排讨论如何进行回扣。

货币转换费在分发给Visa和MasterCard客户的初始协议中披露,但附加费不会出现在记录交易的账单中。 相反,该费用被归入涉及在国外购买的物品的总交易价格。

消费者律师辩称,这种做法违反了加利福尼亚州的不公平竞争法,要求明确披露,Sabraw同意。

虽然他的决定表明信用卡转换费似乎合理,但Sabraw认为附加费损害了自由市场,因为大多数消费者并不知道这些。

如果消费者知道这些费用,Sabraw认为他们可能会寻找货币兑换的替代品 - 歧视行为可能会迫使信用卡公司降低费用。

作为其裁决的一部分,Sabraw命令Visa和MasterCard在未来更好地披露转换费用。

Visa和MasterCard嘲笑费用是秘密的概念,并指出附加费已经在报纸和旅游杂志上写了多年。 信用卡公司还争辩说,发行卡片的银行最终应负责向客户解释货币转换费用。

纽约的联邦诉讼也针对Visa和MasterCard的转换费用。 该诉讼还指出几家发行Visa卡和万事达卡的主要银行。

信用卡公司表示,将转换费用捆绑到客户账单上出现的交易价格上并没有错。

消费者律师争辩说,持卡人有权知道金融服务提供商何时对另一方销售的商品和服务的价格征收额外费用。
作者Michael Liedtke