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CETA为自由贸易提供了希望

两位美国总统候选人都主张保护主义政策,美国似乎没有希望进一步推动贸易自由化。 这意味着前进的最佳方式可能是区域和双边安排。

如果您正好在加拿大读书,那么这方面会有一些好消息。 随着比利时最终同意,欧盟与加拿大之间的全面经济贸易协定(CETA)的临时适用终于回到正轨。 它在一个正在努力应对日益增长的保护主义情绪的世界中提供了一线希望。

这样的协议虽然不完善,但我们可以做的最好的事情是确保国际贸易自由增长。 但我们生活的世界仍然是一个令人遗憾的证据,世界上最大的贸易集团与世界上较富裕的国家之间的双边条约,经过七年的谈判,被视为希望的标志。

CETA的道路远非平稳,目前尚无法保证它将得到全面应用。 各种激进组织都反对它,对贸易如何使消费者,特别是低收入消费者受益,几乎没有理解。 政治活动家组织“食品守望”和“契约”等组织试图阻止其在10月早些时候通过禁令实施,并遭到德国联邦宪法法院的拒绝。

这种否认以及法院对贸易协定价值的认可令人振奋。 但此后不久,当比利时的小瓦隆地区成功否决了这笔交易时,CETA又遇到了下一个障碍。 这导致加拿大国际贸易部长克里斯蒂亚弗里兰德离开欧盟。 一项条约可能使超过5亿欧洲人和3600万加拿大人受益,这几乎可能使瓦隆的360万居民脱轨,令人沮丧。

然而,最近达成的协议将使约90%的条约生效,取消加拿大与欧盟之间交易货物的98%的关税,以及消除许多非关税贸易壁垒。

欧盟是加拿大仅次于美国的第二大贸易伙伴。 加拿大是欧盟第十二大贸易伙伴。 两者都是彼此投资者的重要目的地,四分之一的加拿大外国投资前往欧盟和加拿大,是欧洲投资者的第四大热门目的地。

加拿大平均每年向欧盟出口价值约20亿美元的农产品,平均关税税率不到14%。 加拿大金属和矿产出口的年平均价值不到160亿美元,平均关税率为7%,其中一些关税高达10%。 另一方面,根据欧洲委员会的贸易总司的说法,取消关税将为欧洲出口商节省每年约5亿美元的资金。

坏消息是,对CETA的条款尚未一致投票,这些条款创建了一个投资者争议解决系统 - 以失败者付出的代价来阻止无聊的诉讼 - 并鼓励专注于真正违反条约义务的诉讼。 比利时有望再次成为坚持者。 没有一致同意,关于投资自由化的规定将不会生效。 即便如此,货物贸易自由化带来的收益也将是巨大的。

区域和双边贸易协定是全球自由贸易制度的第二或第三最佳替代方案,有利于消费者和生产者。 在现有环境中,单边自由贸易不是一种可行的政策选择。 零碎的方法效率较低,因为它需要更多的谈判。

除了CETA之外,欧盟正在与美国谈判一项条约,另一项与印度谈判(两者都在很大程度上停滞不前),而美国则对跨太平洋伙伴关系感到冷酷无情。 由于与世界其他地区的关税壁垒相比,贸易集团内的关税较低或没有关税,区域集团可能导致向内看交易协议的合作伙伴。 这可能导致低效率的贸易“转移”。

然而,越来越多的此类安排,如果增加政治社区的规模,可能会限制寻求国家政府特权的增长阻滞利益集团的影响力。

如果目标是帮助消费者,单边贸易自由化仍然是最好的政策,但这仍然是一个梦想。 由于多边贸易协定的前景同样令人沮丧,像CETA这样的条约可能是我们希望实现的最好的,以确保国际贸易的收益。

Nita Ghei是乔治梅森大学Mercatus中心的高级政策研究编辑。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的